Great Gifts — Epiphany of the Lord

Today we celebrate the Epiphany. Today the magi from the East arrive in Bethlehem. They do not come on Christmas day, but much later, months or perhaps a year later. The Holy Family has moved from the stable into a house. The magi enter the house and find the child with his mother, Mary. (This is still true today, for we will find Jesus wherever Mary is.) The magi bow down before the little one and give him gifts of gold, frankincense, and myrrh. These are strange gifts for an ordinary child, but they are poetically appropriate for Jesus.

Still today, gold symbolizes wealth and power. They give Jesus gold because he is a king, the newborn king of the Jews. Since ancient times, incense has been used in temples and chapels for the worship of God. Jesus should be offered incense because he is not only our great high priest but he is also God. Myrrh is a fragrant spice which people formerly used to prepare dead bodies for burial. Jesus shall be the divine and human sacrifice who will die for us.

The gospel tells us that the magi went back home by another way. Our ways should change after encountering the Christ child. He is our king. He comes not to dominate, but to liberate, yet he demands our obedience. We need to read the gospels and adopt the habits he teaches. Imagine how the world would be different if everyone did this. At first, we can be converted ourselves, but this by itself is enough to make our lives, our families, and our community noticeably better.

The baby Jesus comes to us in the least intimidating way conceivable. Do not fear the infant Jesus, like King Herod did. Do not fear his kingship over you. Let Jesus be the Lord of your life.

Hoy celebramos la Epifanía. Hoy los magos de Oriente llegan a Belén. Los magos no vienen en el día de Navidad, pero más tarde, tal vez meses o un año más tarde. La Sagrada Familia se ha movido desde el establo en una casa. Los magos entran en la casa y encontrar al niño con su madre, María. (Esto es aún cierto hoy, vamos a encontrar a Jesús donde María está.) Los magos se postran ante del pequeño y le dan regalos de oro, incienso y mirra. Estos son regalos extraños para un niño ordinario, sino les son apropiados para Jesús.

Aún hoy, el oro simboliza la riqueza y el poder. Los magos dan a Jesús oro, porque él es un rey, el rey recién nacido.  Desde tiempos antiguos, el incienso se ha utilizado en los templos y capillas para la adoración de Dios. Jesús se debe ofrecer incienso, porque no es sólo nuestro gran sumo sacerdote, sino que también es Dios. Mirra es una especia aromática que la gente antiguamente utiliza para preparar los cadáveres para el entierro. Jesús será el sacrificio divino y humano que va a morir por nosotros.

El Evangelio nos dice que los magos regresaron a a su tierra por otro camino. Nuestros caminos se debe cambiar después de encontrarse con el niño Jesús. Él es nuestro rey. Él no viene a dominar sino para liberar, sin embargo, demanda nuestra obediencia. Debemos leer los evangelios y adoptar los hábitos de que enseña. Imagínese cómo el mundo sería diferente si todo el mundo lo hizo. Al principio, puede ser convertido a nosotros mismos, pero esto, por sí misma, es suficiente para hacer que nuestras vidas, nuestras familias y nuestra comunidad notablemente mejores.

El niño Jesús viene a nosotros en la forma menos intimidante concebible.  No temas al niño Jesús, como el rey Herodes hizo.  No tengas miedo de su reinado sobre ti.  Permita que Jesús sea el Señor de tu vida.

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