The Pentecost Project — Pentecost—Year C

Before Pentecost was a Christian celebration, it was an ancient Jewish observance. In the Old Covenant, in the Law of Moses, God commanded his people to bring some of the first grain harvested from their fields to Jerusalem be sacrificed as a burnt offering. This is the reason why Jews from so many distant countries were gathered in Jerusalem on this fiftieth day after Passover. Each Pentecost, the world’s first fruits were gathered and consecrated to the Lord. On one unique Pentecost, the Pentecost seven weeks after Jesus’ resurrection, Jews from every land were gathered by the Holy Spirit, and consecrated to God the Father, through Jesus Christ. By the end of Old Testament era, God had scattered the seeds of his chosen people across the world. On this Pentecost, the first fruits of his harvest are brought into his barn, the Church.

Pentecost can be seen as the beginning of the end of God’s project of salvation because we are now living in the world’s final era. And yet, Pentecost can also be seen as the start of a new divine project that will perdure forever. At the Tower of Babel, mankind endeavors to build a city reaching all the way to heaven. In other words, they attempt to become as gods while rejecting God. The Lord knows that this recurring human tendency leads to self-destruction, for both individuals and societies, so he thwarts their project by confusing their language. On Pentecost, God undoes Babel by allowing all peoples to understand the Apostles’ words, uniting and ennobling them. On this day, God begins in earnest to build up the Church, a new great city in communion with God that reaches all the way to heaven. Though heaven and earth pass away, this city of God, the Church, shall continue forever.

Why did the Holy Spirit come down in the form of fire? God the Holy Spirit, like the angels, is pure spirit and has no physical body. To be seen by human beings they must assume an appearance. Why did the Holy Spirit appear in the likeness of flames? Consider a different question: How many matches does it take to burn down a forest? The fire from just one small match is enough. As the small fire spreads, while remaining itself, it transforms everything around it. The holy fire that descended on Pentecost did not harm or destroy like natural fire would. The apostles may have been alarmed to see flames sailing towards their heads, but they were not burnt. The fire of the Holy Spirit is like the fire of the burning bush that Moses beheld in Exodus. Divine fire does not consume, but glorifies its hosts. Jesus once declared, “I have come to set the earth on fire, and how I wish it were already blazing!” (Luke 12:49) On Pentecost, a fire is lit in Jerusalem that spreads and transforms the world. This fire is the Holy Spirit at work.

All of salvation history was a preparation for Jesus Christ and Pentecost. Now we live in the last age of the world, the age of the Church, the city of God which shall last forever. Each of us is called to play an active part in this project of the Holy Spirit. On Pentecost, just as important as the gift of tongues given to the apostles was the Holy Spirit’s gift of fearless joy. Even after they had seen Jesus resurrected, the apostles timidly hid behind locked doors “for fear of the Jews.” But the reception of the Holy Spirit gave them a happy courage that allowed them to talk about Jesus in public to anyone who would listen. We have received the Holy Spirit also. Then why are we so timid? Why are we shy to introduce others to Jesus, our friend?  Why are we hesitant to welcome others to the Church, our community?  It seems that the Holy Spirit declines to act with power within us until we give him our free consent. Like he waited upon Mary’s response at the Annunciation, so the Holy Spirit awaits our invitation. Open yourself to the Holy Spirit’s will.  Ask him to give you new, powerful gifts. Give him permission to utilize you in the great project of salvation. And then, let us watch what he does through us.

Antes de Pentecostés era una fiesta cristiana, fue una celebración judía antigua. En el Antiguo Testamento, en la Ley de Moisés, Dios ordenó a su pueblo para llevar a algunos de los primeros granos cosechados de sus campos a Jerusalén ser sacrificado como ofrenda quemada. Esta es la razón Judios de muchos países lejanos se reunieron en Jerusalén en este quincuagésimo día después de la Pascua. Cada Pentecostés, las primicias del mundo se reunieron y se consagraron al Señor. Por un Pentecostés especial, siete semanas después de la resurrección de Jesús, Judios de todos los países se reunieron por el Espíritu Santo, y se consagraron a Dios Padre por medio de Jesucristo. Para el final de la época de del Antiguo Testamento, Dios había esparcido las semillas de su pueblo elegido a través del mundo. En este Pentecostés, los primeros frutos de su mies se llevan a su granero, la Iglesia.

Pentecostés se puede considerar como el comienzo del fin del proyecto de salvación de Dios porque estamos ahora viviendo en la época final del mundo. Y, sin embargo, Pentecostés se puede también ser visto como el comienzo de un nuevo divino proyecto que va a perdurar para siempre. A la Torre de Babel, la humanidad se esfuerza por construir una ciudad llegar al cielo. En otras palabras, ellos intentan convertirse en dioses mientras que rechazando a Dios. El Señor sabe que esta tendencia humana recurrente conduce a la auto-destrucción, tanto para los individuos y las sociedades. Por lo tanto, Dios frustra su proyecto a través de confundir su idioma. En Pentecostés, Dios deshace Babel a través de permitir que todos los pueblos a comprender las palabras de los apóstoles. Dios une a las gente y les ennoblece. En este día, Dios comienza en serio la edificación de la Iglesia, una nueva gran ciudad en comunión con Dios, que llega a todo el camino al cielo. Aunque el cielo y la tierra pueden pasar, esta ciudad de Dios, la Iglesia, continuará para siempre.

¿Por qué el Espíritu Santo descendió en forma de fuego? Dios el Espíritu Santo, como los ángeles, es espíritu puro y no tiene cuerpo físico. Para ser visto por los seres humanos deben asumir una apariencia. ¿Por qué el Espíritu Santo aparece en la imagen de las llamas? Considere una pregunta diferente: ¿Cuántas fósforos se necesitan para quemar un bosque? El fuego de un solo fósforo es suficiente. Como los pequeños fuego se extiende, sin dejar de ser ella misma, se transforma todo a su alrededor. El fuego sagrado que descendió en Pentecostés no dañar o destruir como el fuego natural. Los apóstoles pueden haber sentido la ansiedad a ver las llamas que vuelan hacia sus cabezas, pero no fueron quemados. El fuego del Espíritu Santo es como el fuego de la zarza ardiente que vio Moisés en Éxodo. Fuego divino no consume, pero glorifica a su moradas. Jesús una vez declaró: “Yo he venido a traer fuego sobre la tierra y ¡cuánto desearía que ya estuviera ardiendo!” (Lucas 12:49) En el día de Pentecostés, el fuego se enciende en Jerusalén, se extiende y transforma el mundo. Este fuego es el Espíritu Santo en el trabajo.

Toda la historia de la salvación fue una preparación para Cristo y Pentecostés. Ahora vivimos en la última época del mundo, la era de la Iglesia, la ciudad de Dios que durará para siempre. Cada uno de nosotros está llamado a desempeñar un papel activo en este proyecto delEspíritu Santo. En el día de Pentecostés, tan importante como el don de lenguas dadas a los apóstoles fue el don del Espíritu Santo de la alegría sin miedo. Aun después de que habían visto a Jesús resucitado, los apóstoles se escondían tímidamente detrás de puertas cerradas “por miedo de los Judios”. Sin embargo, la recepción delEspíritu Santo les dio un coraje feliz que les permitió hablar de Jesús en público a cualquier persona que escucharía. Hemos recibido el Espíritu Santo también. Entonces ¿por qué estamos tan tímido? ¿Por qué evitamos introducir a otros a Jesús, nuestro amigo? ¿Por qué estamos renuentes a dar la bienvenida a otros a nuestra Iglesia, nuestra comunidad? Parece que el Espíritu Santo se niega a actuar con el poder dentro de nosotros hasta que le demos nuestro consentimiento libre. Como él esperó a la respuesta de María en la Anunciación, del mismo modo el Espíritu Santo espera nuestra invitación. Ábrase a la voluntad delEspíritu Santo. Pídele que le dará nuevos, poderosos dones. Dará el Espíritu Santo permiso usarte más en su gran proyecto de salvación. Y luego, velemos lo que hace a través de nosotros.

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One Response to “The Pentecost Project — Pentecost—Year C”

  1. katiereigel Says:

    Good job Father! Interesting about the tradition!

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