Jesus in the Storm — 19th Sunday in Ordinary Time—Year A

walking-on-water-by-aivazovsky-1890I do not think that the apostles wanted to get into that boat. Jesus made them do it.

After he had fed the people, Jesus made the disciples get into a boat and precede him to the other side, while he dismissed the crowds.

Why would they not want to go? Peter, Andrew, James, and John were previously fishermen working on this Sea of Galilee. They could recognize an approaching storm. The apostles did not want to be on the sea that night, but they obediently went.

[After sending away the apostles and the crowds, Jesus] went up on the mountain by himself to pray. When it was evening he was there alone. Meanwhile the boat, already a few miles offshore, was being tossed about by the waves, for the wind was against it.

Why did Jesus dismiss them without himself? Jesus wanted to be alone to pray after hearing about the killing of his relative and friend, John the Baptist. (Even Jesus needed dedicated times for prayer.) But there was another reason: Jesus wanted the apostles to experience one of the most memorable, most difficult, most amazing nights of their lives. After battling against the winds and waves from evening through the hours before dawn, the apostles were exhausted physically and emotionally. Then…

During the fourth watch of the night, he came toward them walking on the sea. When the disciples saw him walking on the sea they were terrified. “It is a ghost,” they said, and they cried out in fear. At once Jesus spoke to them, “Take courage, it is I; do not be afraid.”

The apostles have been casting out demons with Jesus for a long time. Perhaps they fear that this angry storm has been the work of a demon who is coming toward them in visible form on the water to finally kill them. In fact, the source of their greatest fear is actually their salvation. Jesus says, “Take courage, it is I; do not be afraid.” Jesus says, “Be not afraid,” more frequently than anything else. And it is not a suggestion, it is a command. When it feels like a the hurricane blows above, and an earthquake shakes below, and fire surrounds you, it can be difficult to hear God’s tiny whispering sound. However, the Lord is always close. People are afraid of many things: Loss and poverty, loneliness and suffering, disease and pain, dying to ourselves and dying from this life. What are you most afraid of?

After [Jesus and Peter] got into the boat, the wind died down.

Jesus says, “Take courage, it is I; do not be afraid.” Like the Apostles, if any distress comes to you, the Lord has permitted this for your good. “Be not afraid.” Jesus comes to meet us in the storm. He does this because meeting Jesus in the storm is among the most memorable, most amazing, and most powerful experiences of our lives. As we see with Saint Peter, these difficult experiences make us more like Jesus. In everything, Jesus is near and telling us, “Be not afraid.”

Three Crosses Line Break

No creo que los apóstoles querían entrar en ese barco. Jesús les hizo hacerlo.

En aquel tiempo, inmediatamente después de la multiplicación de los panes, Jesús hizo que sus discípulos subieran a la barca y se dirigieran a la otra orilla, mientras Él despedía a la gente.

¿Por qué ellos no quieran ir? Pedro, Andrés, Santiago y Juan eran anteriormente los pescadores que trabajan en este mar de Galilea. Podían reconocer una tormenta que se aproxima. Los apóstoles no quieren estar en el mar esa noche, pero obedientemente se fueron.

Después de despedirla, [Jesús] subió al monte a solas para orar. Llegada la noche, estaba él solo allí. Entre tanto, la barca iba ya muy lejos de la costa y las olas la sacudían, porque el viento era contrario.

¿Por qué Jesús despedirlos sin él? Jesús quería estar a solas para orar después de enterarse de el asesinato de su pariente y amigo, Juan el Bautista. (Incluso Jesús necesitaba tiempos dedicados para la oración.) Pero había otra razón: Jesús quería que los apóstoles de experimentar una de las más memorables, más difíciles, más increíbles noches de sus vidas. Después de luchar contra los vientos y las olas de la noche a través de las horas antes del amanecer, los apóstoles estaban exhaustos física y emocionalmente. Entonces…

A la madrugada, Jesús fue hacia ellos, caminando sobre el agua. Los discípulos, al verlo andar sobre el agua, se espantaron y decían: “¡Es un fantasma!” Y daban gritos de terror. Pero Jesús les dijo enseguida: “Tranquilícense y no teman. Soy yo”.

Los apóstoles han sido echando fuera demonios con Jesús durante mucho tiempo. Tal vez tienen miedo de que esta tormenta enojado ha sido obra de un demonio que ahora viene hacia ellos en forma visible en el agua para finalmente matarlos.  De hecho, la fuente de su miedo más grande es en realidad su salvación. Jesús dice: “Tranquilícense y no teman. Soy yo”.

Jesús dice: “No temas,” con más frecuencia que cualquier otra cosa. Y no es una sugerencia, es una orden.  Cuando parece que un huracán sopla encima, y un terremoto sacude a continuación, y el fuego le rodea, puede ser difícil de oír el murmullo de una bias suave. Sin embargo, el Señor siempre está cerca. La gente tiene miedo de muchas cosas: la pérdida y la pobreza, la soledad y el sufrimiento, la enfermedad y el dolor, muriendo a nosotros mismos y muriendo algún día. ¿Qué es lo que más miedo?

En cuanto [Jesús y Pedro] subieron a la barca, el viento se calmó.

Jesús viene para encontrarnos en la tormenta. Él hace esto porque un encuentro con Jesús en la tormenta es una de las experiencias más sorprendentes, más memorables y más poderosos de nuestras vidas.  Como vemos con San Pedro, estas experiencias difíciles nos hacen más como Jesús. En todo, Jesús está cerca, y nos diciendo, “Tranquilícense y no teman.”

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